El trabajo en América Latina

quimera

La Comisión Económica para América Latina (CEPAL) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) acaban de publicar el informe Coyuntura Laboral en América Latina y el Caribe 2016, que analiza el desempeño del mercado laboral regional (Argentina, Brasil,

Bolivia, Chile, Costa Rica, Ecuador, México, Panamá, Paraguay, República Dominicana, Uruguay y Venezuela). Es interesante observar las tendencias regionales, y con base en ello proponer soluciones novedosas. Así, entre los principales resultados de este estudio en conjunto, podemos mencionar:

La tasa de desempleo urbano aumentó a 8.9% desde el 7.3% de 2015, el mayor incremento anual en más de dos décadas, lo cual ha sido atribuido a la profundización de la crisis económica expresada en un segundo año de contracción del producto interno bruto (PIB).

La tasa promedio de desempleo urbano de América Latina y el Caribe volverá a aumentar en 2017 a 9.2%, en un año marcado por un modesto crecimiento económico que no será suficiente para contrarrestar las condiciones de debilidad del mercado laboral.

En 2016, 13 países experimentaron un incremento de la tasa de desempleo urbana, mientras que ocho registraron una caída o mantuvieron el mismo nivel de 2015. Este desempeño contrasta con lo observado en 2015, cuando en ocho países la tasa de desempleo aumentó, mientras que en 13 disminuyó o se mantuvo.

Se reconoce también un incremento del trabajo por cuenta propia el cual, sobre todo en el contexto de una débil generación de empleo asalariado, se caracteriza por ingresos bajos e inestables. Esto implica un deterioro de la calidad media del empleo, lo cual se refleja también en las bajas (y en varios casos negativas) tasas de crecimiento del empleo registrado y en aumentos salariales más bajos,

Uno de los temas abordados por este documento es la migración y su impacto en el empleo. Se calcula que 28.5 millones de personas emigraron de sus respectivos territorios de origen en la región alrededor de 2010 (4.8% del total de su población), mientras que los países del continente habían recibido más de 7.6 millones de personas que corresponden a 1.3% de su población. En el documento se diferencia entre los países según las magnitudes y características de la inmigración. Específicamente en aquellos con fuertes flujos migratorios recientes, los inmigrantes tienen ingresos medios más bajos que los de los nativos, sufren elevados niveles de informalidad laboral y poseen una cobertura de seguridad social significativamente más baja que los ocupados nativos, en especial las mujeres migrantes.

Más del 80% de la población inmigrante económicamente activa proviene de países de la propia región de América Latina y el Caribe, a excepción de los casos de Brasil y México, así como Panamá, en este último país debido a una presencia importante de inmigrantes asiáticos, sobre todo de China e India.

Estos resultados subrayan la importancia de fortalecer los mecanismos de integración laboral, para lo cual es indispensable una perspectiva de género. Para ello en el informe también se revisan las políticas requeridas para fomentar la inserción de los trabajadores migrantes a empleos productivos y trabajo decente y los avances recientes en la agenda de desarrollo internacional.

En vista del modesto crecimiento económico regional de 1.1% que CEPAL y OIT estiman para el presente año, es muy probable que se mantengan las condiciones de debilidad del mercado laboral en 2017, particularmente en lo que se refiere a la creación de nuevos trabajos y a las características de los empleos existentes y futuros.

Hay que ser conscientes de que un deterioro de las condiciones laborales suelen afectar, más que todo, a los grupos vulnerables. No hay que perder de vista que el empleo es la llave maestra para reducir la pobreza y la excesiva desigualdad. Si bien, las tendencias laborales recientes son altamente preocupantes, la fórmula para promover el crecimiento económico sostenido pasa necesariamente por un trabajo decente para todos.

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